Gran Canarias historia

Historia om Gran Canaria

Gran Canarias historia började för flera miljoner år sedan. Liksom alla Kanarieöarna bildades Gran Canaria under vulkanutbrott. Ön dök upp ur Atlanten för första gången för 14 miljoner år sedan. Den nordöstra delen av Gran Canaria skapades 11 miljoner år senare, efter ett andra utbrott av vulkanisk aktivitet.

De första invånarna på Gran Canaria

Det finns olika åsikter om vilka som var öns första invånare. De flesta forskare som studerar Gran Canarias historia tror att de anlände från Nordafrika omkring 2 000 f.Kr. medan vissa andra anser att de kan ha varit vikingar eller atlantister. Gran Canaria kallades av sina ursprungliga invånare för Tamaran, på grund av det arabiska namnet på dadelpalmer (tamar).

Omkring det andra och första århundradet före Kristus befolkades ön av de nyanlända – guancherna (”Guan” betyder ”man” och ”che” betyder ”vitt berg”, med hänvisning till vulkanen Teide på Teneriffa). Varifrån de kom är dock inte heller klart. Man tror att guancherna var välbyggda, starka, blåögda och blonda människor.

Gran Canaria historia

Erövring av Gran Canaria

Nästa steg i Gran Canarias historia skedde under den femtonde tidsåldern, utforskningsåldern. År 1405 landade en fransk upptäcktsresande Jean de Bethencourt på ön. Trots att han hade erövrat Fuerteventura, Lanzarote och El Hierro lyckades han inte göra detsamma med Gran Canaria. År 1478 landade en aragonesisk kapten Juan Rejón, som hade fått delegation att delta i de katolska kungarnas erövring av Kanarieöarna, på Gran Canaria. Rejón grundade öns nuvarande huvudstad – Las Palmas de Gran Canaria.

Men på grund av problem med sina män skickades Rejón tillbaka till Spanien och ersattes av Pedro de Vera, som fortsatte fälttåget. Han hade tur då öns guanchehövding Tenesor Semidan tillfångatogs, skickades till Spanien och konverterade till kristendomen. När Semidan kom tillbaka 1483 övertygade han sitt folk om att kapitulera och blev döpt till Don Fernando Guanarteme. Många av dem hoppade dock i en ravin hellre än att leva i slaveri.

Ekonomisk blomstring och nedgång

Gran Canaria koloniserades av människor från Galicien, Andalusien, Portugal, Italien, Frankrike, Storbritannien och Irland. Ön upplevde en framgångsrik boom tack vare sockerexporten och den transatlantiska handeln mellan Amerika och Spanien. Koloniseringen av Amerika och Karibien satte dock stopp för sockerindustrin på grund av den billigare arbetskraften i de nya regionerna.

Många öbor lämnade ön och bosatte sig i Amerika, på de karibiska öarna och i Venezuela. Detta land och nu kallas ofta för ”den åttonde ön” på grund av de starka släktbanden med Kanarieöarna.

Flagga Spanien

Kanarieöarnas ekonomi

Kanarieöarnas ekonomi räddades av den växande efterfrågan på vin. Det mesta av det producerades på Teneriffa och Gran Canaria. I början minskade Gran Canaria till förmån för sin konkurrent och överlägsna vinodlare – Teneriffa, men i slutet av 1800-talet återtog Gran Canaria sin ställning.

Under 1800-talet blev Gran Canaria viktig som tankstation för ångbåtstrafiken och medförde stora investeringar från Storbritannien och andra länder. Utbyggnaden av Las Palmas hamn (även känd som Puerto de la Luz) 1881 förändrade öns öde för alltid. Hamnen blev inte bara den största på Kanarieöarna utan också en av de största i Europa.

Efter detta kom dock ytterligare en ekonomisk nedgång och en emigrationsvåg i Gran Canarias historia, vilket berodde på första världskrigets utbrott. Blockaden förstörde den internationella handeln och bananexporten minskade kraftigt.

Francisco Franco kommer till makten

År 1936, av rädsla för en kupp, skickade spanska tjänstemän general Francisco Franco, en hjälte från marockanska krig, till Kanarieöarna. Samma år tog Franco och hans anhängare dock kontroll över öarna och den spanska inbördeskriget började och varade till 1939. Franco kom till makten och långa år av fascistiskt styre inleddes i Spanien.

Vid den tidpunkten slutade Kanarieöarna att utvecklas ekonomiskt. Detta ledde till att Kanarieöarnas självständighetsrörelse (CIIM) grundades 1963, som strävade efter att göra skärgården självständig.

Efter Francos död 1975 och upprättandet av en demokratisk konstitutionell monarki i Spanien beviljades Kanarieöarna autonomi 1982. Nu har de lokala myndigheterna kontroll över utbildning, hälsovård och transporter, medan försvar, utrikespolitik och finanser ligger i händerna på centralregeringen.

Turismen blir den viktigaste ekonomin

Medan Franco fortfarande satt vid makten började Kanarieöarna, efter de tidigare århundradenas misslyckade industrier, söka efter en ny källa till arbetstillfällen och ekonomiska inkomster. Lösningen hittades och på 1960-talet följde en av de viktigaste händelserna i Gran Canarias historia: gränserna öppnades för solsugna europeiska turister. Även om det till en början inte lyckades förbättra situationen blev turismen senare Gran Canarias viktigaste ekonomi.